Joliot Curie
Lycée
Aubagne
 

Diriger un fauteuil roulant par la pensée

mercredi 18 avril 2007, par FROISSART Philippe

La science avance. Dans un article de Hervé Morin paru dans le Monde le dimanche 5 novembre 2006, l’équipe de John Donoghue de la Brown University a décrit la façon dont un tétraplégique pouvait commander par la pensée un ordinateur, ou allumer la lumière. Ces chercheurs viennent à nouveaux de créer l’événement à l’assemblée annuelle de la société américaine de neurosciences en annonçant qu’un patient en stade avancée de sclérose latérale amyotrophique, incapable de parler et de bouger pouvait lui aussi s’équiper du système « Braingate ». Tout comme un patient souffrant de paralysie due à une attaque cérébrale qui a pu diriger par la pensée une chaise roulante électrique. Toutes ces prouesses ont été rendues possibles grâce à l’introduction dans le cortex des patients d’un composant hérissé d’une foultitude d’électrodes. Celui ci transmet à l’ordinateur auquel il est relié une série d’impulsions électriques. Correctement interprétées par un logiciel, celles ci peuvent induire la commande voulue. Des tests en cours visent à s’assurer que le matériel est fiable. D’ici cinq ans, celui ci espère « réparer » le système nerveux en reliant le cerveau des patients non seulement à un ordinateur, sorte d’interface universelle, mais aussi à leurs muscles, pour commander des mouvements simples du bras ou de la main. A plus long terme, il envisage de multiplier les implants intracérébraux dans les zones du cortex commandant le mouvement de chaque membre.
Mais le braingate est aussi une « fenêtre sur le cerveau » puisqu’un implant serait capable de détecter les signes avant coureurs d’une épilepsie, et de stimuler certains neurones pour empêcher la crise. Plus spéculatif encore, une puce aurait la possibilité de prévenir la dépression ou la schizophrénie.
 
SANCHEZ Morgane, TES 2
 
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