Joliot Curie
Lycée
Aubagne
 

Les oubliés de Katrina

dimanche 15 avril 2007, par FROISSART Philippe

 
24h avant l’arrivée du cyclone Katrina qui a déferlé sur les côtes de la Nouvelle Orléans, la Société Protectrice des Animaux avait déjà évacué ses pensionnaires : 263 chiens et chats photographiés, équipés d’un système de traçage et placés dans des véhicules à air conditionné.
A l’inverse, 6500 détenus de la prison municipale n’ont pas eu le même traitement. Le maire a ordonné l’évacuation des habitants hors de la ville à l’exception des détenus. Le shérif n’a pas jugé nécessaire leur transfert du pénitencier, laissant les prisonniers au beau milieu d’un cyclone de catégorie 5.
Durant la catastrophe, l’eau est montée à plus de 2 mètres de hauteur, dans les premiers temps claire puis au fur et à mesure charriants des déchets et excréments. Certaines cellules se sont ouvertes et les premiers détenus sortis ont aidé les autres à évacuer leur cellule. A l’étage inférieur, certains avaient déjà de l’eau jusqu’au cou. Quelques gardiens craignant pour leur sécurité ont fuit la prison abandonnant à leur sort les détenus. D’autres prisonniers ont été oubliés dans leur cellule durant trois jours sans manger ni boire ! Ils ont réussis à étendre aux fenêtres leurs uniformes pour attirer l’attention d’un hélicoptère de patrouille.
A la suite de ces évènements, la prison a rouvert dès octobre. En août 2006s seulement 4 bâtiments sur 12 ont été réhabilités. Que sont devenus les prisonniers dont les dossiers ont étés perdus sous l’eau ? Beaucoup ont été détenus plus longtemps ignorant la durée de leur peine et des centaines d’autres se sont échappés. Le système ne les connaît pas, mais le shérif quant à lui a été réélu au printemps.
 
D’après Le Monde, Mardi 29 août 2006
Richard Pourre, TES 2, Lycée Joliot-Curie, Aubagne
 
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